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Westminster Abbey a Londra: la Chiesa dei re d’Inghilterra

Westminster Abbey è una tappa obbligata del nostro viaggio nel Regno Unito. In questa immensa chiesa in stile gotico hanno luogo le incoronazioni dei sovrani inglesi.

Westminster Abbey a Londra: la Chiesa dei re d'Inghilterra.

Come ogni buona guida di Londra consiglia, anche la redazione di Travel Fanpage, vi suggerisce la visita di Westminster Abbey, “l’Abbazia Occidentale” della capitale inglese.

Uno degli esempi più alti del tradizionale stile gotico anglosassone è rappresentato da Westminster Abbey, la splendida abbazia di Londra, nonché una tappa imperdibile della vostra vacanza nel Regno Unito. Questo immenso centro religioso, destinato a diventare il monumento cristiano più importante dell’Inghilterra, fu realizzato nel XIII secolo, ma poi nel corso del tempo subì diversi rifacimenti.

Ma il fascino dell’Abbazia di Westminster non si esaurisce nella bellezza artistica delle sue eleganti facciate ed interni: infatti, questa colossale chiesa è stata spesso la cornice di importanti avvenimenti che hanno coinvolto i membri del casato reale inglese.

L’abbazia presenta una facciata decorata in stile gotico scandita in tre portali, che si prolungano verso l’alto culminando in quattro sottili torri. Una volta entrati all’interno della chiesa, vi troverete di fronte alla navata gotica più lunga d’Inghilterra, ai lati della quale si prolungano altre due più strette. Ma Westminster Abbey si configura anche come un mausoleo che custodisce la memoria di alcuni tra i momenti più significativi dell’Inghilterra. La cappella di San Giorgio è dedicata ai caduti della prima guerra mondiale, mentre all’ingresso della navata centrale si trova la tomba del Milite Ignoto e una lapide che ricorda Sir Winston Churchill. Inoltre, nella chiesa è possibile contemplare il più antico ritratto di un sovrano inglese conservato, quello di Riccardo II risalente al XIV secolo. Nelle Cappelle reali si trovano un centinaio di tombe, appartenenti quasi tutte ai sovrani della corona inglese; tra di loro, la principale è quella dedicata ad Enrico VII. La statua che riproduce le fattezze di quest’ultimo si trova invece nel museo vicino alla chiesa, ed è la più antica statua lignea di un sovrano europeo, mentre la sua “sedia” (King Edward’s chair o St. Edward’s chair) si trova ancora a Westminster Abbey ed è proprio su questo antico e leggendario trono che i re inglesi si siedono al momento della loro incoronazione, cerimonia che si ripete dal Natale del 1066, giorno dell’incoronazione di Guglielmo il Conquistatore. Infine, tutto il transetto, a destra e a sinistra dell’altare maggiore, è occupato dalle tombe di santi e diversi personaggi della storia inglese.

Inoltre, nell’Abbazia hanno sede anche due scuole, la Westminster School, fondata dall’ordine dei Benedettini nel 1179, e la scuola del coro, la Westminster Abbey Choir School frequentata dai ragazzi del Choir of Westminster Abbey.

Infine, vi forniamo qualche indicazione per arrivare a Westminster Abbey. La cattedrale collocata al centro di Londra, è raggiungibile con la metropolitana scendendo alle fermate  di St. James’s Park (linee District e Circle) e Westminster (linee Jubilee, District e Circle).

Westminster Abbey: la storia

La nascita dell’abbazia di Westminster si lega alla leggendaria figura del re inglese Edoardo, il Confessore e ad un voto espresso per il ritorno al potere del suo casato in Inghilterra. Per saperne di più, vi suggeriamo di leggere il nostro articolo “Westminster Abbey, storia“.

Westminster Abbey: orari e prezzi

Westminster Abbey è una tappa obbligata di un viaggio nel Regno Unito: vi suggeriamo quindi di consultare il nostro articolo Westminster Abbey: orari e prezzi, in cui sono riportate utili informazioni sulla visita di questo colossale monumento religioso di Londra.

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